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Espacio eterno

El telescopio Webb habría captado la fusión galáctica más lejana hasta ahora

NASA Telescopio James Webb

El telescopio espacial James Webb logró captar imágenes de luz en flexión en el universo distante, y los astrofísicos debaten si lo que se logra ver es una fusión galáctica, ya que sería la más lejana registrada hasta el presente, informó la Agencia Aeronáutica y del Espacio (NASA) de los Estados Unidos.

El enorme espejo del telescopio espacial James Webb usó la gravedad de un cúmulo de galaxias para observar una de ellas, pero la investigación preliminar sugiere que el telescopio puede estar viendo dos galaxias y no una. "Estamos discutiendo activamente si se trata de dos galaxias o dos grupos de estrellas dentro de una galaxia", dijo el astrónomo del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial Dan Coe, científico de instrumentos para la cámara de infrarrojo cercano de Webb, en un comunicado de la NASA.

Imagen del origen del universo obtenida gracias al telescopio james webb
Así se ve el origen del universo según el telescopio Webb.

El Telescopio espacial James Webb es el telescopio espacial más potente jamás construido, con un espejo primario de 6,5 metros compuesto por 18 segmentos hexagonales recubiertos de oro y un parasol de cinco capas del tamaño de una cancha de tenis, precisaron los investigadores.

Hace unos diez años el telescopio espacial Hubble -que orbita alrededor de la Tierra- logró captar objetos lejanos llamados MACS0647-JD, como un "punto rojo pálido" formado solo 400 millones de años después del Big Bang que inició el universo, según Coe. Si bien el Webb reveló que un objeto era en realidad dos, la naturaleza de lo que está viendo el nuevo telescopio sigue siendo un misterio, y el hallazgo aún se encuentra en discusión.

Si Webb vio dos galaxias, existe una posibilidad aún más compleja: una fusión galáctica podría estar en progreso en el universo primitivo. "Si esta es la fusión más lejana, estaré realmente extasiado", dijo Yu-Yang Hsiao, estudiante de posgrado de la Universidad John Hopkins.

luz en flexion en el universo distante nasa
Imágenes de luz en flexión en el universo distante. Foto: ESA Hubble NASA.

Pero ya sea que el telescopio espacial James Webb esté viendo dos cúmulos estelares o dos galaxias, existen claras diferencias entre ellos: un conjunto de objetos es ligeramente más azul con muchas estrellas y el otro es ligeramente más rojo con mucho polvo.

Los 20 años esperados de observaciones espaciales del telescopio espacial James Webb ampliarán en gran medida nuestro catálogo de galaxias tempranas de "solo decenas" de objetos a muchos más, dijo Rebecca Larson, estudiante de posgrado en la Universidad de Texas en Austin.

"Estudiarlos puede ayudarnos a comprender cómo evolucionaron hasta convertirse en galaxias como la que vivimos hoy y también cómo evolucionó el universo a lo largo del tiempo", dijo Larson. Agregó que espera con ansias que Webb pueda crear "campos profundos" de un solo punto en el cielo, como lo hizo su antecesor Hubble en numerosas ocasiones, ya que esto descubrirá aún más objetos en el universo primitivo.

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